Come saranno l’autunno e l’inverno della pandemia

Il coronavirus non sta sparendo, ma stanno arrivando i vaccini e anche un’elezione. Cosa accadrà nei prossimi mesi secondo gli esperti. Quel che è certo è che il Corona Virus c’è e può ancora colpire.

New York Times, 20 settembre 2020

Jeneen Interlandi

Il mese più mortale nella storia americana è stato un ottobre durante una pandemia.

Nel 1918, dopo la fine della lunga estate, l’influenza spagnola tornò ruggendo e mietendo quasi 200.000 vittime, in quel mese, solo negli Stati Uniti. Fino a poco tempo fa, questa seconda ondata di sorpresa – è stata la peggiore delle tre ad aver colpito il paese tra il 1918 e il 1919, molto probabilmente perché una rara mutazione rendeva il virus più mortale – era una oscura curiosità medica. Ma mentre la nostra attuale pandemia entra nel suo nono mese, gli epidemiologi da poltrona si sono arrovellati sopra il problema, senza capirci molto.

I coronavirus hanno poco in comune con i virus influenzali. (Per prima cosa, i coronavirus mutano meno frequentemente e quasi mai in modi che li rendono più mortali). Stiamo cercando di fare paragoni perché in questo momento siamo nella nebbia.

Non è la stessa nebbia di guerra che abbiamo sperimentato all’inizio della primavera, quando gli aeroporti erano in preda al panico, ogni oggetto inanimato sembrava in grado di infettarci e nessuno poteva mettersi d’accordo su se o quando indossare una maschera . Le cose sembrano molto più tranquille ora. Ma rimangono anche profondamente incerte. Otterremo un vaccino sicuro ed efficace? Avremo un nuovo presidente? Più test e migliori? In che modo queste cose cambieranno il corso della pandemia? E se non lo facessero?

Il professor Ashish Jha, preside della School of Public Health della Brown University

Abbiamo fatto dei progressi ma siamo lontani dal capire con chi abbiamo a che fare

A dire il vero, sono stati compiuti alcuni progressi. I test rapidi dell’antigene vengono finalmente implementati, indossare la maschera è comune in molti luoghi e i medici sono diventati molto più esperti nel trattamento delle vittime del virus. 

Grazie a un piccolo elenco di farmaci e una migliore comprensione di quando e come ventilare i pazienti con Covid-19, Ashish Jha, preside della School of Public Health della Brown University, stima che le persone infette oggi abbiano circa il 30-50% in meno di probabilità di morire del virus rispetto a marzo o aprile. Ma l’inettitudine del governo Usa, la disinformazione dilagante e le bugie vere e proprie del nostro presidente (Trump) stanno ancora ostacolando gli sforzi per debellare il virus. Stiamo registrando quasi il doppio dei casi a livello nazionale rispetto alla tarda primavera. E il bilancio delle vittime supererà presto i 200.000. 

Le persone anziane e i lavoratori in prima linea a basso reddito, provenienti soprattutto dalle comunità di colore, costituiscono una quota sproporzionata di queste morti, il che significa che abbiamo fatto un pessimo lavoro nel proteggere i nostri più vulnerabili.

È difficile dire come andrà l’autunno, figuriamoci l’inverno. I modelli matematici si sono dimostrati inaffidabili in parte perché si basano su esperienze precedenti e, quando si tratta del nuovo coronavirus, non ce n’è nessuno: altri coronavirus sono penetrati nell’uomo, ma nessuno ha mai causato una pandemia.

Dr.Marc Lipsitch , docente di epidemiologia alla Harvard University

Soprattutto è difficile fare previsioni accurate

Gli scienziati inoltre non dispongono ancora di dati sufficienti per formare un quadro completo della crisi. L’epidemiologo di Harvard Marc Lipsitch afferma che i suoi sforzi per prevedere quanti pazienti con Covid-19 avrebbero avuto bisogno di cure intensive sono stati ostacolati dalla mancanza di informazioni di base sulla loro degenza ospedaliera media. Altri esperti hanno notato che non c’è modo di dire quanti casi vengono trovati attraverso il tracciamento dei contatti rispetto alla diagnostica clinica.

Un recente rapporto sui fattori di rischio dei Centers for Disease Control and Prevention ha coinvolto solo 314 persone e ha concluso che mangiare in un ristorante o essere esposti a qualcuno con il coronavirus potrebbe aumentare il rischio di sviluppare Covid-19. “È assurdo che otto mesi dopo una pandemia globale non abbiamo ancora questo tipo di informazioni di base”, dice Lipsitch. “Da adito a molte supposizioni.” Ma ci sono modi per pensare al futuro di questa pandemia, e alcuni sono più utili di altri.

Questa pandemia è come un incendio in un bosco, non è uguale dappertutto

Mettiamo da parte l’analogia delle onde. Michael T. Osterholm, direttore del Center for Infectious Disease Research and Policy presso l’Università del Minnesota, afferma che è molto più accurato pensare alla pandemia come a un incendio boschivo. L’abbiamo soppresso in alcuni punti, ma non lo abbiamo eliminato completamente. “Continuerà a bruciare finché avrà legna”, dice. “In questo caso, il legno è l’uomo che è suscettibile alle infezioni.”

È lecito ritenere che il conteggio dei casi aumenterà nei prossimi mesi, poiché il clima più freddo costringe più persone a rimanere in casa (almeno al nord) e più studenti e insegnanti torneranno a scuola di persona. I college sono già alle prese con epidemie e gli studenti infetti stanno già tornando a casa per seminare un’ulteriore diffusione nelle loro comunità.

Il conteggio dei casi potrebbe iniziare a impennarsi tra poche settimane“, mi ha detto Peter Hotez, il decano della National School of Tropical Medicine presso il Baylor College of Medicine in Texas. “Le previsioni più rigorose sono che arriveremo a novembre con 220.000 morti”. E se le famiglie affaticate dalla pandemia viaggiano per trascorrere le vacanze insieme, le cose peggioreranno nel tardo autunno e in inverno.

Ci sarà la cosiddetta immunità di gregge?

È difficile dire se la nazione (Usa) raggiungerà o sorpasserà le cupe vette dell’estate, quando assistevamo da 65.000 a 70.000 nuovi casi ogni giorno. I promettenti politici hanno ipotizzato che le epidemie di caduta saranno meno gravi, perché molte comunità si trovano o si stanno avvicinando alla soglia di immunità di  gregge, il punto in cui un numero sufficiente di persone è diventato immune al virus che non può più diffondersi facilmente. Ma ci sono diversi problemi con questa ipotesi.

Primo, non sappiamo davvero quanto possa essere durevole l’immunità al virus. La maggior parte degli scienziati pensa che sia probabile che duri da diversi mesi a un anno. Ma i medici hanno confermato alcuni casi di infezione ripetuta e, in almeno uno di essi , la seconda infezione si è rivelata più grave della prima.

L’immunità di gregge funziona se arriva al 60% ma il virus rallenterebbe senza sparire

In secondo luogo, l’immunità del gregge non è una porta magica che ci riporterà ai tempi precedenti. “La gente pensa che una volta raggiunto questo numero potremo andare tutti al bar perché ora è finita”, dice il dottor Jha. “Ma non funziona così.” È difficile sapere qual è la soglia (la maggior parte degli esperti la colloca intorno al 60% o superiore, anche se alcuni sostengono che potrebbe effettivamente essere molto più bassa) e difficile dire quando una popolazione l’ha superata. Ma anche allora, il virus rallenterebbe , non si fermerebbe.

Assembramenti a Roma nel corso dell’estate

Terzo, la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che, qualunque sia la soglia, nessun paese al mondo c’è ancora arrivato. Anche se alcune delle comunità più colpite – a Corona, nel Queens , per esempio – sono parzialmente protette, i test sugli anticorpi indicano che, nel complesso, solo il 10-12% degli americani è stato infettato dal virus fino ad oggi. Se SARS-CoV-2 è un incendio boschivo, ha ancora molta legna da bruciare. Questo è vero anche in Svezia, dove i funzionari hanno saltato i blocchi completi, presumibilmente consentendo a più persone di interagire, catturare SARS-CoV-2 e sviluppare l’immunità ad esso. Il bilancio delle vittime risultante è stato uno dei più alti al mondo, ma i sostenitori sostengono che ne è valsa la pena perché il tasso di mortalità del paese sta ora crollando . Un repentino calo delle morti indica che l’immunità di gregge è stata raggiunta, sostengono.

Ma i critici affermano che molti di quei decessi erano evitabili, e che il conteggio dei casi e il bilancio delle vittime potrebbero facilmente aumentare di nuovo quando le misure di controllo verranno revocate (il paese applica ancora un rigoroso distanziamento sociale in alcuni spazi interni), o anche se non lo sono.

“Il problema degli incendi è che non bruciano ovunque allo stesso tempo”, afferma il dott. Osterholm. “Anche dove infuriano, mancano ancora macchie di vulnerabilità, solo per caso.”

Vaccini, test, trattamenti

Cominciamo con la buona notizia: medici e scienziati sono ottimisti riguardo a due nuovi farmaci – REGN-COV-2 e LY-CoV555 , entrambi anticorpi monoclonali – che potrebbero essere disponibili nei prossimi mesi. La speranza è che, combinati con altri progressi nel trattamento del Covid-19, questi farmaci aiuteranno a tenere i pazienti fuori dall’ospedale e fuori dai ventilatori, il che a sua volta aiuterebbe a prevenire il sovraccarico degli ospedali, anche se i tassi di infezione corrispondono o superano quelli dei picchi precedenti.

L’obiettivo principale del governo federale, tuttavia, la sua intera strategia, in effetti, è stato quello di sviluppare un vaccino contro il coronavirus. Dovunque, da uno a più, potrebbero essere autorizzati per l’uso entro la fine di quest’anno. Ma il loro lancio sarà complicato e nessuno di loro sarà una panacea.

Per cominciare, i primi vaccini a tagliare il traguardo potrebbero non funzionare così bene. Per ottenere l’ approvazione dalla Food and Drug Administration, l’iniezione deve solo “ridurre la gravità della malattia” e solo nella metà delle persone che la prendono. Anche se una delle dozzine circa di candidati attuali soddisfa questo standard, e anche se i produttori riescono a superare i molti ostacoli previsti nella catena di approvvigionamento (inclusi siringhe, fiale di vetro e ingredienti dei vaccini), un vaccino che funziona solo su metà della popolazione lasciare molte persone vulnerabili.

Pressioni sulla FDA per avere il vaccino prima delle elezioni Il presidente sta facendo pressioni sulla Food and Drug Administration affinché si muova rapidamente, affermando che un vaccino sarà pronto prima delle elezioni, anche se gli stessi scienziati del governo insistono sul fatto che ciò non è fattibile. La lotta ha suscitato i timori che i funzionari sanitari aggirino il processo di approvazione del vaccino normalmente robusto per sostenere l’offerta di rielezione del presidente, e quei timori stanno già minando le possibilità di successo del vaccino. “A questo punto, le persone saranno sospettose anche se i dati sono ottimi”, dice l’epidemiologo dell’Università di Washington Dr. Carl T. Bergstrom. “E ci vorrà molto lavoro per superarlo.

Quando avremo un vaccino, i primi lotti andranno probabilmente (e giustamente) agli operatori in prima linea, poi agli anziani, soprattutto nelle case di cura. Potrebbe volerci un anno o più prima che la persona media sia in grado di ottenere una iniezione. (I primi vaccini richiederanno probabilmente dei richiami, il che allunga anche la tempistica perché significa che il doppio dei vaccini deve essere prodotto per lo stesso numero di persone.) E poiché i bambini non sono stati inclusi in nessuno studio clinico, non è chiaro quando o come potrebbero essere considerati idonei alla vaccinazione.

Continueremo a lungo a usare la mascherina, a rispettare le distanze e l’igiene

Ciò significa che indossare la maschera e allontanarsi dagli altri rimarrà essenziale e dovremo continuare a utilizzare gli stessi strumenti che gli scienziati hanno sempre chiesto a gran voce: test di sorveglianza, tracciamento dei contatti e quarantena.

I test rimangono un miscuglio. Da un lato, le nostre dolorose carenze potrebbero presto essere risolte. “Penso davvero che i test saranno molto meglio nel tardo autunno“, mi dice il dottor Jha. “Sono nervoso a dirlo, perché ci ho pensato prima e mi sono sbagliato. Ma questa volta sono davvero ottimista. ” 

Test antigeni più rapidi e nuovi test di sequenziamento del genoma dovrebbero iniziare a cancellare il processo di regolamentazione nel prossimo mese circa, dice. Entro gennaio dovrebbe esserci capacità sufficiente per controllare regolarmente studenti, insegnanti e lavoratori essenziali.

D’altra parte, non riusciamo a fare quasi alcun uso dei dati di test che già abbiamo. Come recentemente riportato da The Atlantic , “migliaia se non decine di migliaia” di test antigeni rapidi vengono quasi certamente somministrati ogni giorno, ma quasi nessuno di essi viene registrato in alcun database di sanità pubblica, il che significa che non vengono utilizzati per monitorare potenziali focolai o per informare le politiche statali o locali. Nel frattempo, solo pochi stati, come New York e il Massachusetts, stanno persino cercando di abbinare test robusti con una solida tracciabilità dei contatti. E non ci sono ancora finanziamenti federali per aiutare le persone che risultano positive o sono state esposte e hanno bisogno di isolarsi.

Per provare che test e tracciamenti rigorosi possono fare la differenza, confronta New York City con Madrid . Entrambi sono hub internazionali con ampi trasporti pubblici che hanno subito grandi epidemie a marzo, sono stati costretti a chiudere entro aprile e avevano il conteggio dei casi sotto controllo entro giugno. Ma da allora New York ha mantenuto il numero dei casi estremamente basso, mentre Madrid ora ha uno dei più alti numeri in Europa. La differenza? New York City ha testato molte più persone e ha assunto molti più traccianti di contatti. (È stato anche molto più lento riaprire: i ristoranti di Madrid avevano una capacità del 60% a giugno; quelli di New York stanno aprendo solo ora per il servizio al coperto, al 25%.)

L’imminente elezione

Alcuni membri dell’amministrazione Trump stanno già discutendo della pandemia al passato . Quindi, se il presidente vince l’elezione, è improbabile che la risposta federale cambi. Continueremo a fare affidamento su singoli stati, città, scuole e imprese per gestire la crisi da soli fino a quando un vaccino non porrà freno il virus. È probabile che persista la sfiducia tra la Casa Bianca e le principali istituzioni scientifiche della nazione. Negli ultimi giorni, gli incaricati politici sono stati accusati di interferire con i rapporti del CDC e il presidente ha rimproverato il direttore dell’agenzia per aver detto che un vaccino non sarebbe stato ampiamente disponibile fino alla fine del prossimo anno e che le maschere erano la migliore difesa del pubblico nel frattempo. (Sebbene la stragrande maggioranza degli scienziati concordi con entrambe le affermazioni).

Il nuovo consigliere scientifico di Trump , un neuroradiologo senza esperienza in malattie infettive, ha affermato che non è compito del governo federale fermare la pandemia. Ha sostenuto strategie che, secondo lui, dovrebbero proteggere i più vulnerabili, ma consentirebbero anche al virus di diffondersi più ampiamente. I critici dicono che l’approccio è profondamente imperfetto e non farà che aumentare il numero di morti prevenibili. “Non funziona per lo stesso motivo per cui non funziona avere una sezione di pipì in piscina”, dice il dottor Jha. “Viviamo tutti nella stessa società. Le case di cura hanno bisogno di lavoratori. I lavoratori devono utilizzare i mezzi di trasporto e fare acquisti nei negozi “.

È comune dire che i virus non si preoccupano dei partiti politici. Ed è vero che, indipendentemente dall’esito delle elezioni, probabilmente avremo ancora a che fare con una disinformazione dilagante e un Congresso e un paese divisi come non lo sono mai stati. Ma è anche ragionevole aspettarsi alcuni cambiamenti nelle prospettive del coronavirus sotto un’amministrazione democratica.

Joe Biden sta già costruendo una squadra di consiglieri per affrontare la pandemia se viene eletto, e ha promesso di fare la maggior parte delle cose che il signor Trump si rifiuta di fare. Ad esempio, incoraggerà gli stati a implementare mandati di maschere, coordinare i test a livello nazionale e rientrare nell’Organizzazione mondiale della sanità .

Potrebbe anche ripristinare l’integrità delle istituzioni scientifiche della nazione. “Penso che se Biden vincesse, inizieremo a vedere la FDA e il CDC esercitare nuovamente il consenso scientifico”, afferma il dott. Bergstrom“E da lì, penso, prenderà forma una risposta federale più sensata e coordinata”.

I programmi per l’autunno e l’inverno

Dipende da dove ognuno vive. Diverse comunità sperimenteranno focolai in momenti diversi, in parte in base alle condizioni meteorologiche (al nord, il clima più freddo ci porterà in casa; al sud, le persone saranno più all’aperto, poiché l’umidità estiva brucia) e in parte ai livelli individuali di vigilanza.

Man mano che vengono rilevate epidemie localizzate, saranno necessari arresti. Dovranno essere implementate restrizioni su tutto, dalle visite alle case di cura, ai tagli di capelli, alle grandi riunioni al chiuso. La portata e la durata di queste misure dipenderanno dalla rapidità con cui i funzionari sanitari rispondono, che a sua volta dipende dalle capacità di test e di tracciamento dei contatti dell’area. Dipenderanno anche da quanto fedelmente gli individui si attengono a tali editti. Gli uffici probabilmente non sembreranno affatto vicini alla normalità almeno fino alla prossima estate, se non al prossimo autunno. Nemmeno le scuole. Gli studenti che stanno tornando senza incidenti ora possono trovarsi bloccati a casa a novembre o dicembre. Il rovescio della medaglia, gli studenti le cui scuole si stanno arrampicando oggi potrebbero finire con un’istruzione di persona costante durante i mesi invernali, se i loro distretti sviluppano strategie di test e piani di comunicazione migliori.

“Sto dicendo ai miei figli di non essere sorpresi se sono a casa da dicembre a febbraio”, dice il dottor Jha. “Ma penso anche che le cose potrebbero migliorare molto da fine febbraio a marzo.”

Quando si tratta delle vacanze, la maggior parte degli americani sarà sulla stessa barca. Halloween può andare bene: alcuni dipartimenti sanitari lo hanno sconsigliato, ma dolcetto o scherzetto è un evento in gran parte all’aperto, molti costumi sono dotati di maschere proprie e trasmissione fomite (dove il virus viene contratto toccando oggetti inanimati come la plastica zucche) è molto meno preoccupante di quanto pensassero inizialmente gli scienziati. Con le giuste precauzioni (magari saltare la casa infestata), dovrebbe essere sicuro suonare quei campanelli.

A Milano lungo i navigli poche mascherine molti contagi

Radunarsi al chiuso continuerà a costituire un rischio

Ma il Ringraziamento e il Natale saranno difficili per molti. I grandi raduni al chiuso, soprattutto con persone che hanno viaggiato da lontano, continueranno a rappresentare un rischio che nessuna strategia di test familiare può eliminare. Anche se esegui il test negativo e metti in quarantena prima di partire, puoi comunque contrarre il virus mentre sei in viaggio e diventare contagioso senza rendertene conto.

Penso che le vacanze saranno un periodo difficile e solitario per molte persone”, dice il dott. Jha. “Ma penso anche, si spera, che sia il momento in cui inizieremo a vedere una luce alla fine del tunnel.”Jeneen Interlandi è membro del comitato editoriale del Times dal 2018 e collaboratore del New York Times Magazine dal 2006. Scrive di salute, scienza e istruzione.@JInterlandi

Carlo Raspollini
Carlo Raspollini
Nasce a Follonica, in Maremma. Si laurea in Scienze Sociali a Trento il 12.12.1973 con una tesi di Psicologia Sociale sulle Comunicazioni di Massa. Inizia subito a collaborare in Rai a varie rubriche radiofoniche dal 1971. Partecipa a Per Voi Giovani, Retroscena, vari sceneggiati musicali, Inonda, La Civiltà dello Spettacolo. Dal 1989 arriva in televisione dove, come Autore e -a volte- Produttore e anche Regista, idea e partecipa a numerosi programmi, tra i quali: L'amore è una cosa meravigliosa, Tua, varie prime serate di spettacolo, poi inizia a collaborare a Unomattina e contemporaneamente a Linea Verde, Linea Verde Orizzonti, La Prova del Cuoco, Storie Vere, Ciao Come stai?, Vitabella più vari speciali quasi sempre su Raiuno. Dal 2016 vive a Punta Cana, Repubblica Dominicana , dove si occupa di eventi gastronomici internazionali.

Latest news

Cosa ci attende prossimamente

Il futuro ci riserva molte innovazioni e scoperte legate alla tecnologia e alla medicina ma con conseguenze non sempre piacevoli per la vita sulla terra
- Advertisement -

L’auto a idrogeno: nel serbatoio una pasta al magnesio

Hanno scoperto un tipo di pasta che può stoccare grandi quantità di idrogeno per sviluppare energia nei motori

Tecnologia hyperloop: luci e ombre sul treno a 1000 km/h

Un treno a propulsione elettrica su magneti che corre in un tubo a una velocità di 1000km/h è in progettazione in Canada. Cambierà il modo di viaggiare risparmiando e senza inquinare

L’auto di domani avrà un motore a idrogeno

Le auto alimentate a idrogeno avevano subito un rallentamento grazie agli investimenti sull'auto elettrica ma la pandemia ha cambiato tutto, bisogna puntare sull'idrogeno come fonte energetica principale

Related news

Cosa ci attende prossimamente

Il futuro ci riserva molte innovazioni e scoperte legate alla tecnologia e alla medicina ma con conseguenze non sempre piacevoli per la vita sulla terra

L’auto a idrogeno: nel serbatoio una pasta al magnesio

Hanno scoperto un tipo di pasta che può stoccare grandi quantità di idrogeno per sviluppare energia nei motori

Tecnologia hyperloop: luci e ombre sul treno a 1000 km/h

Un treno a propulsione elettrica su magneti che corre in un tubo a una velocità di 1000km/h è in progettazione in Canada. Cambierà il modo di viaggiare risparmiando e senza inquinare

L’auto di domani avrà un motore a idrogeno

Le auto alimentate a idrogeno avevano subito un rallentamento grazie agli investimenti sull'auto elettrica ma la pandemia ha cambiato tutto, bisogna puntare sull'idrogeno come fonte energetica principale
- Advertisement -

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

http://thetomorrowtimes.info/wp-content/uploads/2020/06/Alysei-Banner.jpg-003-2.png
Translate »