Tecnologia hyperloop: luci e ombre sul treno a 1000 km/h

In tre articoli di differente fonte e data, presentiamo la realtà del progetto hyperloop per un treno super veloce che corre in un tubo. Un progetto avveniristico che rivoluzionerà la maniera di viaggiare economizzando e a emissioni zero.
(a cura di) Carlo Raspollini

La Repubblica 25 gennaio 2021

A Bari si progetta il treno del futuro!

Destinato al Canada. Da Toronto a Montreal, 541 km in 45 minuti! Adesso ci vogliono 5 ore e mezza. Si viaggia in un tubo a mille chilometri l’ora e senza binari, produce più energia di quella che consuma. Partners del progetto la TransPod franco-canadese e la Angel di Bari. Dietro c’è la Virgin Hyperloop di Elon Mask.

di Cenzio Di Zanni

È il progetto messo a punto dal gruppo Angel in collaborazione con la società canadese TransPod Inc. che promette di rivoluzionare i viaggi di persone e merci a bordo dei treni: Vito Pertosa ne ha parlato a Report. Un treno senza binari, che viaggia sospeso in un tubo spinto dalla levitazione magnetica ed è capace di superare una velocità di 1.000 chilometri all’ora. Dunque, di coprire la tratta Bari-Napoli in 15 minuti. Il futuro del trasporto ‘ferroviario’ passa da Bari, dove i tecnici del gruppo Angel, che fa capo al cavalier Vito Pertosa, stanno scrivendo un capitolo importante della storia dei trasporti in collaborazione con la società canadese TransPod Inc.

Si chiama hyperloop ed è il progetto che promette di rivoluzionare i viaggi di persone e merci a bordo dei treni: niente più rotaie né cavi dell’alta tensione, ma capsule che viaggiano sottovuoto. “Noi ci stiamo occupando della trasmissione dell’energia senza contatto e ad alta velocità“, spiega Pertosa ai microfoni di Report, forte dell’esperienza delle società del suo gruppo nel settore dell’aerospazio. 

È la premessa di una rivoluzione.

Si potrebbe viaggiare da Roma a Milano in 30 minuti o da Milano a Parigi in un’ora“, commenta Pertosa. Che aggiunge: “Si potrà avere un trasporto merci con un costo più basso e in un tempo più basso”. Poi la postilla sulla tecnologia hyperloop: “Costa meno dell’alta velocità, consuma meno energia e la produce recuperandone una parte“. 

Electrek.co 1 settembre 2020

TransPod progetta il treno del futuro

TransPod è una società franco canadese che progetta veicoli e tecnologie di trasporto completamente elettrici e ad altissima velocità. I veicoli TransPod sono progettati per viaggiare a oltre 1.000 km / h tra le città. “Si stima che il progetto creerà fino a 38.000 posti di lavoro in 10 anni, diversificherà l’economia dell’Alberta, migliorerà la circolazione efficiente di persone e merci e ridurrà le emissioni di carbonio dell’Alberta fino a 300.000 tonnellate all’anno“, riporta il Construction Index .

Le fasi del progetto Alberta TransPod sono:

Studio di fattibilità (2020-22)

Fase di ricerca e sviluppo (2020-24)

Costruzione di piste di prova e prove ad alta velocità (2022-27)

Costruzione di una linea interurbana completa tra Edmonton e Calgary (che inizierà nel 2025)

Cos’è un hyperloop?

Un hyperloop è un tubo sigillato o un sistema di tubi con bassa pressione dell’aria attraverso il quale un pod può viaggiare con resistenza all’aria o senza attrito. È super efficiente dal punto di vista energetico, molto ecologico e pazzescamente veloce.

Nel luglio 2018, Fred Lambert ha scritto di aver partecipato alla SpaceX Hyperloop Pod Competition, dove team di ingegneri e studenti hanno cercato di battere alcuni record di velocità con i prototipi di pod hyperloop. Si possono controllare gli eventi di quel giorno cliccando su questo link . Università come il MIT e l’Università Tecnica di Monaco organizzano gare di hyperloop da diversi anni ormai.

C’è stata una potenziale attività di hyperloop in varie parti degli Stati Uniti, dalle proposte agli studi di fattibilità, ma nulla deve ancora giungere a una fruizione commerciale. Oltre a TransPod, che ha sede in Canada, ci sono una serie di altre società di hyperloop, tra cui Virgin Hyperloop , che ha dimostrato la tecnologia nel suo sito di test in Nevada. Ecco il video del primo test di successo di Hyperloop One nel luglio 2017 tramite Wired:

Il 23 luglio 2020, il Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti e il  Consiglio NETT (Non-Traditional and Emerging Transportation Technology) hanno  presentato il  documento di orientamento  su un quadro normativo per gli hyperloops negli Stati Uniti.

Il framework non solo fornisce un percorso per la regolamentazione e la distribuzione di hyperloop negli Stati Uniti, ma stabilisce anche la sua ammissibilità al finanziamento federale per i progetti.

“El Pais” 24 dicembre 2020

Il Canada sale sulla chimera di “hyperloop”

La provincia di Alberta firma un accordo con TransPod per sviluppare una linea, ma prima il progetto deve superare gli studi di fattibilità e viene interrogato dal Ministero dei Trasporti per la sua mancanza di sicurezza

di Jaime Porras Ferreira

Diverse compagnie (come Virgin, Hardt e Zeleros) cercano di lanciare la prima linea di hyperloop, un mezzo di trasporto che utilizza veicoli che circolano attraverso tubi a bassa pressione a velocità superiori a quelle di un aereo commerciale; un progetto sponsorizzato da Elon Musk che eccita e solleva dubbi. Perché finora della nuova tecnologia c’è solo un piccolo test: quello che Virgin ha fatto il 9 novembre trasportando due persone in una capsula che ha completato un viaggio di soli 500 metri con una velocità di 172 chilometri orari.

Mesi prima, ad agosto, la canadese TransPod ha firmato un memorandum d’intesa con il governo della provincia di Alberta, il cui obiettivo finale è la costruzione, a partire dal 2025, di una linea tra Edmonton e Calgary (circa 300 chilometri di viaggio in meno della metà un’ora). L’iniziativa – che potrebbe creare 38.000 posti di lavoro e ridurre di 300.000 tonnellate all’anno le emissioni di carbonio – richiede primi studi di fattibilità e fasi di ricerca e sviluppo, oltre a test ad alta velocità.

Sébastien Gendron (Angers, Francia, 1979), ingegnere aeronautico con esperienza in Airbus e Bombardier, è CEO di TransPod. Ha fondato l’azienda nel 2015, in tandem con Ryan Janzen, a Toronto. L’azienda ha anche uffici a Tolosa (Francia) e Bari (Italia). Per Gendron, il memorandum firmato con Alberta rappresenta un importante sostegno ufficiale. “Abbiamo ricevuto commenti molto positivi da potenziali investitori sulla nostra tecnologia e strategia, ma ci hanno detto che, sebbene questo mercato possa essere interessante, mancava una conferma da parte di un governo per dimostrare che può essere una realtà. Puoi avere la migliore tecnologia, ma il tempismo è essenziale per accedere al mercato ”, spiega.

Il progetto è interamente privato, nessun sostegno economico pubblico

Il governo dell’Alberta collaborerà in diversi modi. Ad esempio, condividendo dati e identificando i cantieri. Tuttavia, non fornirà sostegno finanziario a un progetto che avrebbe un costo totale compreso tra 6 e 10 miliardi di dollari canadesi (tra 3.840 e 6.400 milioni di euro). Da qui l’importanza degli investitori privati. “Abbiamo trovato diversi elementi quando abbiamo fondato l’azienda. L’infrastruttura dei trasporti di domani non sarà finanziata dai governi, o almeno lo sarà in minoranza rispetto a 30 anni fa. C’è anche l’aumento del debito. Le banche centrali alzano il tetto e stampano liquidità. C’è molta liquidità nel mercato gestito da diversi fondi. E molti di questi fondi sono interessati a grandi progetti infrastrutturali “, afferma Gendron.

Avevamo bisogno del sostegno del governo per gli scambi e le discussioni con questi fondi. Covid-19 e il cambiamento climatico significano che le industrie convenzionali, come gli aeroporti e le automobili, non sono investimenti sicuri come prima. I fondi vogliono diversificare i rischi e si stanno interessando seriamente alle società tecnologiche come la nostra “, aggiunge.

Bisogna ancora superare i test di sicurezza

L’annuncio del memorandum d’intesa ha avuto un forte impatto sui media canadesi; anche sulla stampa specializzata. Tuttavia, il quotidiano The Globe and Mail ha pubblicato parti di un rapporto sull’hyperloop preparato dal Ministero dei Trasporti canadese. Ha detto che questa tecnologia non è stata ancora testata su larga scala, mettendo in discussione la sua sicurezza. Bill Gates ha espresso dubbi simili nel 2018. A questo, Sébastien Gendron risponde che “la nota è stata pubblicata poche ore dopo l’annuncio del memorandum. Indipendentemente da questa strana coincidenza, il rapporto denigra la tecnologia e ha molte scappatoie. Manca un’analisi della proprietà intellettuale di TransPod, che è pubblica “. E continua: “Il ministero non rispetta il suo mandato di sviluppare un quadro normativo proprio sulla sicurezza del nostro sistema in futuro. E la questione va oltre. Abbiamo la fortuna di lavorare sul quadro normativo europeo. Nel 2018 è stato creato un comitato tecnico con TransPod e i suoi concorrenti di Spagna, Polonia e Paesi Bassi. Il ministero canadese dei trasporti rifiuta di partecipare ai gruppi di lavoro per questo quadro. L’Alberta rappresenterà potenzialmente il Canada a livello europeo “.

Un altro elemento evidenziato nella relazione è il costo di costruzione per chilometro. Il ministero menziona 56 milioni in Dollari canadesi, mentre TransPod lo stima a 28,9 milioni. “Il rapporto è approssimativo, non include il costo delle infrastrutture negli studi che sono pubblici. Metto in dubbio la tua esperienza e veridicità. I costi citati risalgono a più di cinque anni, non sono stati aggiornati e si riferiscono alla tecnologia utilizzata dai nostri concorrenti negli Stati Uniti. Se il rapporto vuole essere imparziale, dovrebbe integrare il set di dati e lavori preparati da tutte le aziende “afferma Gendron.

I costi sono alti ma nei progetti futuribili è sempre così

Secondo il co-fondatore di TransPod, un fattore che spiega in gran parte il costo per chilometro di costruzione della sua azienda è che si concentrano maggiormente sul veicolo per avere l’infrastruttura più semplice: un tubo metallico su pilastri di cemento. “Ci sono già difficoltà in questo, quindi è stato inutile aggiungere sistemi di tipo Maglev, una tecnologia utilizzata in Giappone“, aggiunge.

Jules Verne pubblicato nel 1889 Nel XXIX secolo: Il viaggio di un giornalista americano nel 2889. In quest’opera, lo scrittore ha immaginato una forma di trasporto, basata su capsule azionate da aria compressa in tunnel, in grado di raggiungere i 1.500 chilometri orari. Il marchio per un hyperloop è 463, anche se gli sviluppatori nei loro diversi sistemi sottolineano che questa tecnologia consentirà a passeggeri e merci di viaggiare a circa 1.000 chilometri all’ora. “È una questione di soldi. Sono necessari investimenti considerevoli per costruire una pista di prova in cui questa velocità possa essere raggiunta. La nostra prima fase di costruzione è una pista di 10-20 chilometri. Il problema è che nessuno vuole finanziarlo se non è integrato in un broker commerciale. Ecco perché nel memorandum lo includiamo nella linea che unirà Calgary con Edmonton per consentire a chi lo finanzia di avere una priorità, un diritto, di costruire e gestire la linea definitiva ”, assicura.

Gendron sottolinea che la velocità è importante, ma non è l’unica cosa da considerare. “Dobbiamo avere un’alta frequenza di viaggi, come quella della metropolitana. È un impianto completamente elettrico. L’Europa sta votando una risoluzione in cui hyperloop appare come una soluzione credibile contro il cambiamento climatico. La redditività è essenziale. Comprendiamo che c’è scetticismo, quindi è importante mostrare come funziona. Molti lo vedono ancora come fantascienza. Stiamo costruendo un prototipo per spiegarlo in dettaglio. Vogliamo che sia pronto presto e organizzare eventi in Alberta; anche a Toronto e Parigi”.

Carlo Raspollini
Carlo Raspollini
Nasce a Follonica, in Maremma. Si laurea in Scienze Sociali a Trento il 12.12.1973 con una tesi di Psicologia Sociale sulle Comunicazioni di Massa. Inizia subito a collaborare in Rai a varie rubriche radiofoniche dal 1971. Partecipa a Per Voi Giovani, Retroscena, vari sceneggiati musicali, Inonda, La Civiltà dello Spettacolo. Dal 1989 arriva in televisione dove, come Autore e -a volte- Produttore e anche Regista, idea e partecipa a numerosi programmi, tra i quali: L'amore è una cosa meravigliosa, Tua, varie prime serate di spettacolo, poi inizia a collaborare a Unomattina e contemporaneamente a Linea Verde, Linea Verde Orizzonti, La Prova del Cuoco, Storie Vere, Ciao Come stai?, Vitabella più vari speciali quasi sempre su Raiuno. Dal 2016 vive a Punta Cana, Repubblica Dominicana , dove si occupa di eventi gastronomici internazionali.

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